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Momento de ponerse las pilas en San Francisco para frenar el cambio climático
Intervención del Supervisor del Distrito 8, Rafael Mandelman, durante una sesión de cabildo el 22 de agosto de 2019: “Amigos, el cambio climático no está llegando, ya está aquí”, dijo. “Una situación de emergencia requiere una respuesta de emergencia, y esta audiencia debería ayudarnos a comprender mejor cómo nuestra ciudad puede hacer su parte para lograr las reducciones de emisiones profundas (gases de efecto invernadero) sin las cuales los humanos no sobrevivirán». Foto: Bhabna Banerjee

Fue una tarde ocupada en el Ayuntamiento de San Francisco, donde aproximadamente cien personas —incluidos miembros de la Junta de Supervisores, funcionarios de la ciudad, representantes de organizaciones sin fines de lucro y el público— se reunieron para la reunión del consejo municipal el lunes 22 de julio. De todos los artículos en la agenda, uno era una preocupación apremiante para todos: el cambio climático.

En 2017, San Francisco experimentó el día más caluroso en la historia de la ciudad. 2018 fue aún peor. Con ciudades enteras de California destruidas por los incendios forestales, se informó que San Francisco tuvo la peor calidad del aire del mundo después. A principios de este año, las lluvias masivas provocaron inundaciones a lo largo de Embarcadero y otras áreas bajas de la ciudad.

“Amigos, el cambio climático no está llegando, ya está aquí”, dijo Rafael Mandelman, Supervisor del Distrito 8 de San Francisco. “Una situación de emergencia requiere una respuesta de emergencia, y esta audiencia debería ayudarnos a comprender mejor cómo nuestra ciudad puede hacer su parte para lograr las reducciones de emisiones profundas (gases de efecto invernadero) sin las cuales los humanos no sobrevivirán”.

A principios de julio, el Departamento de Medio Ambiente de San Francisco lanzó Focus 2030, un informe detallado sobre el camino hacia las emisiones netas de dióxido de carbono cero para la ciudad. El informe afirma que la ciudad ya ha reducido sus emisiones en un 36 por ciento, pero como dijo la directora de Medio Ambiente Debbie Raphael, en la reunión, aunque eso es loable, no es suficiente.

“Cuando hablamos de una acción climática equitativa, estamos hablando de prestar atención a la salud pública, a la asequibilidad, a empleos para todos”, dijo Raphael.

El informe Focus 2030 es la respuesta a lo que parece lograr emisiones netas cero en San Francisco. La buena noticia para avanzar es que sabemos de dónde provienen nuestras emisiones: aproximadamente la mitad de los edificios y aproximadamente la mitad del transporte.

“Sabemos dónde necesitamos hacer esas reducciones profundas”, dijo Wendy Goodfriend, Gerente del Programa Climático en SF Environment. “Y tenemos unos 10 años para actuar”.

El informe Focus 2030 es una base sólida en la agenda de la ciudad para abordar la crisis climática. El informe cuantifica las posibles reducciones de emisiones en función de los ambiciosos objetivos climáticos de la ciudad.

La razón detrás de la aceleración de la acción en la próxima década es limitar el aumento de las temperaturas globales a 1.5 grados Celsius (2.7 grados Fahrenheit), lo más alto que los sistemas naturales de la Tierra pueden soportar sin una desintegración severa e irreversible.

El informe muestra que si San Francisco se compromete a suministrar electricidad cien por ciento renovable, prioriza las formas de transporte bajas en carbono, como el tránsito, caminar y andar en bicicleta, reduce la dependencia del automóvil y el consumo de energía, y se aleja de los combustibles fósiles, la ciudad podría ver potencialmente un 68 por ciento de reducción en las emisiones por debajo de los niveles de 1990 para 2030 y 90 por ciento para 2050.

San Francisco tiene como objetivo centrarse en siete prioridades estratégicas para la reducción de emisiones que se dirigen a tres sectores principales: edificios, transporte y residuos, según el informe.

Para los edificios, se pueden hacer reducciones aumentando la eficiencia energética, electrificando todos los edificios nuevos y existentes, y asegurándose de que la ciudad reciba un suministro de electricidad completamente renovable para 2030.

Para el sector del transporte, desde ahora hasta 2050, las reducciones de emisiones dependen igualmente del cambio de modo de transporte y la electrificación de todos los automóviles y camiones. Lowell Chu, Especialista Senior en Eficiencia Energética de SF Environment, presentó algunos números alarmantes en la reunión: actualmente, San Francisco alberga más de 450 mil vehículos registrados y ve más de 135 mil viajes diarios.

Sarah Jones, Directora de Planificación de la Agencia de Transporte Municipal de San Francisco (SFMTA, por sus siglas en inglés) está de acuerdo en que muchos viajes en San Francisco se realizan en automóvil. “Ya sea que se trate de personas que conducen por sí mismas, personas que usan el servicio de transporte o el uso creciente de los servicios de entrega, esta es la opción de transporte más dañina que la gente puede hacer”, dijo Jones.

Por último, el informe establece que reducir la cantidad de material enviado al vertedero y aumentar la recuperación de materiales reciclables y compostables es clave para reducir las emisiones en el sector de los residuos.

En última instancia, los hallazgos clave del informe resumen que para lograr reducciones de emisiones globales impactantes, San Francisco debe reducir significativamente el consumo de bienes y la cantidad de basura (reciclables, compostables y basura con destino a los vertederos) que genera.

Raphael dijo además que la estrategia equitativa de SF Environment para una acción climática efectiva se resume en estas cuatro palabras.  0-80-100-Raíces. El Marco de acción climática 0-80-100-Roots, explicado en el informe, describe cuatro objetivos centrales: Cero desperdicio: para 2030, reducir los desechos generados en un 15 por ciento y la disposición al vertedero en un 50 por ciento por debajo de los niveles de 2015. Cambio de modo: para 2030, aumentar los viajes sostenibles al 80 por ciento. Energía: suministrar al cien por ciento, electricidad renovable para 2030 y energía renovable para 2050. Raíces: reducir el carbono a través de la restauración de los ecosistemas, el aumento de la copa de los árboles urbanos y la aplicación de compostas.

Una vez que la discusión se abrió al público en la reunión del consejo de la ciudad, más de 40 asistentes, miembros de varias organizaciones ambientales y grupos de activistas se alinearon para presentar su opinión sobre la estrategia de la ciudad.

Christopher Pederson, residente del Distrito 7, dijo que sentía que el informe del Focus 2030 tenía una omisión sorprendente: el uso de la tierra. “San Francisco, en virtud de su clima templado, es peatonal, por su tránsito extenso, que realmente es uno de los lugares más apropiados desde una perspectiva climática para proporcionar más viviendas”, dijo Pederson.

Pederson explicó que la zonificación excluyente de baja densidad que actualmente gobierna gran parte de San Francisco obliga a las personas a ubicarse en áreas que tienen climas más extremos y que dependen más del automóvil. El aumento de viviendas asequibles en áreas de baja densidad de la ciudad llevaría a las personas a áreas que tienen un buen servicio de tránsito.

Raphael dijo que, en última instancia, San Francisco necesita seguir una estrategia que nos lleve hacia la equidad y la inclusión, asegurando que los más vulnerables entre nosotros sean los primeros en nuestro proceso de pensamiento y los primeros en nuestra asignación de recursos.

Story by: Bhabna Banerjee