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Indígenas ‘Dos Espíritus’ encuentran refugio y cura del colonialismo

Indígenas ‘Dos Espíritus’ encuentran refugio y cura del colonialismo

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Tony Enos bailó al ritmo del tambor. Sintió un dolor en la espalda, el tipo de dolor que ocurre después de mucho esfuerzo. Pensó que tal vez debería bajar el ritmo, pero miró a su alrededor a todos los niños indígenas que bailaban a su alrededor. Uno de 10 años bailó tan fuerte como pudo; otros lo veían. Los jóvenes siempre estaban mirando, y Enos sabía que necesitaba seguir bailando, continuar por ellos.

“Creo que nuestros jóvenes son una de las razones por las que estamos aquí”, dijo y explicó que el noveno Powwow de los Indios Americanos Dos Espíritus del Área de la Bahía, celebrado el 8 de febrero en el Pabellón del Fort Mason, estuvo lleno de “amor” y “buena medicina”, y que el evento fue esencial para permitir que los Dos Espíritus regresen a su lugar en el círculo sagrado.

Según el presidente de BAAITS Powwow, Roger Kuhn, el powwow sirve para llevar a las personas a ese círculo sagrado, un lugar simbólico de curación, continuidad y comunidad en la cultura nativa. Esto es especialmente significativo para las personas Dos Espíritus, un término nativo para quienes poseen un espíritu masculino y femenino, porque muchos perdieron su acceso a la comunidad después del contacto europeo y continúan enfrentando abusos y discriminación. Para Roger y Enos, Dos Espíritus, el powwow es un lugar donde pueden encontrar un sentido de pertenencia.

“Se abrió una gran grieta y perdimos la rica cultura de lo que las personas Dos Espíritus brindan a sus comunidades”, dijo Kuhn. “Entonces, regresar al círculo es regresar a la comunidad, regresar a la aceptación, regresar a las formas indígenas antes del contacto”.

El pensamiento colonizador y las ideas cristianas aislaron a los Dos Espíritus del pueblo, incluso de sus propias tribus, y los despojó de su papel tradicional, según Jeriann Guzman. Históricamente, Dos Espíritus eran chamanes o curanderos, y Guzmán dijo que ella y otros están tratando de recuperar ese papel: “Nosotros éramos a quien acudía la gente. Y pudimos ver ambos lados de un problema. Es por eso que nos llaman ‘dos espíritus’. Caminamos por ambos lados de la cerca. Ha sido difícil volver”.

Otros roles tradicionales incluían proporcionar apoyo, educación y asesoramiento general dentro de la tribu. Guzmán asume este papel en su vida diaria al dirigir el Centro de Serenidad Solano, una organización que comenzó en Vallejo para proporcionar recursos a las personas LGBTQ y Dos Espíritus, después de sufrir abusos y discriminación como persona trans. Ella y su equipo también brindan educación a la comunidad en general sobre temas LGBTQ, mientras que Kuhn es psicoterapeuta y profesora universitaria además de ser la organizadora del powwow.

Kuhn dijo que los principales problemas que enfrentan las dos comunidades espirituales son el acceso a la tierra, la prevención del suicidio, los recursos de atención médica y la educación sanitaria: “Creo que es realmente importante reconocer también que cuando el gobierno de los EEUU estaba financiando originalmente la pandemia del VIH, la población de indios americanos no recibió nada. Por lo tanto, sigue siendo increíblemente importante para los nativos tener acceso a educación sobre salud sexual”.

Al organizar y asistir a eventos como el powwow de BAAITS, Dos Espíritus como Kuhn y Guzmán arrojan luz sobre dos preocupaciones espirituales y se asocian con otras organizaciones como Mujeres y Personas Indígenas Asesinadas y Desaparecidas para ganar visibilidad y recursos.

La presidenta de MMIW & P, Marge Grow-Eppard, cuyo nombre nativo americano es ‘Hermana que camina con osos’, dijo que la organización está haciendo todo lo posible para crear espacio dentro de la comunidad de San Francisco para personas Dos Espíritus.

“Se enfrentan a una gran discriminación, no solo por ser nativos americanos o personas de color, sino porque el gobierno no reconoce a Dos Espíritus o personas trans como seres humanos”, dijo Grow Eppard. “Mientras que en la comunidad de los nativos americanos, se les tenía en alta estima como un espíritu dual porque sabían cómo caminar en ambos mundos”.

Para Enos y Guzmán, esta discriminación se tornó en violencia doméstica. Antes de que Guzmán fundara el Centro de Serenidad Solano, fue despedido de su trabajo a largo plazo poco después de su transición de hombre a mujer.

Un informe de 2015 de The Movement Advancement Project, una organización que recopila datos sobre la comunidad LGBTQ, declaró que el 36 por ciento de los encuestados nativos americanos informaron la pérdida de trabajo por ser transgénero. Otro informe que encuestó a mujeres indígenas identificadas como lesbianas, bisexuales y dos espíritus mostró que el 85 por ciento reportó abuso sexual y el 78 por ciento, agresión.

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Carolyn Blackhawk de las Tribus Otoe-Missouri Shoshone-Paiute dijo que siempre pensó que ser Dos Espíritus era una bendición. Su familia finalmente la acogió, aunque sigue siendo cautelosa de mostrar afecto público con su pareja: “No ando a la intemperie, besándome en público y haciendo todo eso porque mucha gente lo menosprecia”, dijo Blackhawk.

Ella vino de Reno para experimentar el evento y estar entre amigos, y dijo que ahora está comenzando a ver la importancia de asistir a eventos comunitarios, especialmente para apoyar el viaje de dos jóvenes espíritus que enfrentan dificultades.

Los asistentes al Powwow también reconocieron la mayor dificultad de perder a los miembros indígenas de la comunidad y realizaron bailes para honrar a los que murieron y desaparecieron mientras elevaban a las mujeres y Dos Espíritus.

Kuhn dijo que hay una epidemia en los EEUU y Canadá donde mujeres y personas Dos Espíritus están siendo asesinadas o han desaparecido. Dijo que gran parte de esto tiene que ver con el tráfico sexual: “Tenemos miles de indígenas desaparecidos o asesinados en toda la isla Turtle, incluidos nuestros Dos Espíritus y nuestras personas trans”, dijo Grow-Eppard. “Y muchas personas no han reconocido que eso está sucediendo”. Kuhn dijo que el powwow Two Spirit ayudó a resaltar ese hecho y que MMIW & P están trabajando para detener las transgresiones contra la comunidad.

Según un informe del Urban Indian Health Institute, 5,712 mujeres y niñas indígenas desaparecieron en 2016, pero solo 116 de ellas fueron ingresadas en la base de datos del Departamento de Justicia para personas desaparecidas.

Karen Harrison estaba en el powwow con su nieta Summer Rose Harrison-Little Cloud, de 11 años, que participó en el baile. Harrison dijo que cada powwow al que asistió el año pasado reconoció a mujeres indígenas desaparecidas y asesinadas, y que el tema está ganando terreno en todo el país: “Lo bueno es que podemos enseñarle [Harrison-Little Cloud] que no se trata solo de venir a bailar con tus amigos, sino que también está aprendiendo. Todavía está en el proceso de aprender el protocolo y cómo cuidarse unos a otros, cómo cuidar a los ancianos y pensar en los familiares que no están aquí”.

Y para aquellos jóvenes que están aquí, los que bailaron a su alrededor, Enos tiene un mensaje: “Eres amado. No estás solo. Aunque a veces puedes sentirte aislado, anda por este camino hacia el espiritual, camina por el camino rojo. No estás solo. Tienes parientes, eres amado. Eres perfecto como eres. Y sigue adelante”. 

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